O que são os Rios Voadores e Qual a sua Importância para os Brasileiros

Os rios voadores são “cursos de água atmosféricos”,  formados por massas de ar carregadas de vapor de água, muitas vezes acompanhados por nuvens, e são propelidos pelos ventos. Essas correntes de ar invisíveis passam em cima das nossas cabeças carregando umidade da Bacia Amazônica para o Centro-Oeste, Sudeste e Sul do Brasil.

rios voadores 001A chuva cai perto de Ribeirão Preto, SP. Ela é essencial para nossa qualidade de vida e, ao encher os rios e represas, fornece nossa energia (Foto: Tiago Latesta)

Essa umidade, nas condições meteorológicas propícias como uma frente fria vinda do sul, por exemplo, se transforma em chuva. É essa ação de transporte de enormes quantidades de vapor de água pelas correntes aéreas que recebe o nome de rios voadores – um termo que descreve perfeitamente, mas em termos poéticos, um fenômeno real que tem um impacto significante em nossas vidas.

nuvem de chuva no Alto Araguaia. Foto_ Margi Moss (foto: Margi Moss)

A floresta amazônica funciona como uma bomba d’água. Ela puxa para dentro do continente a umidade evaporada pelo oceano Atlântico e carregada pelos ventos alíseos. Ao seguir terra adentro, a umidade cai como chuva sobre a floresta. Pela ação da evapotranspiração da árvores sob o sol tropical, a floresta devolve a água da chuva para a atmosfera na forma de vapor de água. Dessa forma, o ar é sempre recarregado com mais umidade, que continua sendo transportada rumo ao oeste para cair novamente como chuva mais adiante.

Propelidos em direção ao oeste, os rios voadores (massas de ar) recarregados de umidade – boa parte dela proveniente da evapotranspiração da floresta – encontram a barreira natural formada pela Cordilheira dos Andes. Eles se precipitam parcialmente nas encostas leste da cadeia de montanhas, formando as cabeceiras dos rios amazônicos. Porém, barrados pelo paredão de 4.000 metros de altura, os rios voadores, ainda transportando vapor de água, fazem a curva e partem em direção ao sul, rumo às regiões do Centro-Oeste, Sudeste e Sul do Brasil e aos países vizinhos.

É assim que o regime de chuva e o clima do Brasil se deve muito a um acidente geográfico localizado fora do país! A chuva, claro, é de suma importância para nossa vida, nosso bem-estar e para a economia do país. Ela irriga as lavouras, enche os rios terrestres e as represas que fornecem nossa energia.

diagrama rios voadoresA imagem acima mostra os caminhos dos rios voadores.

Na página dos Vídeos e das Animações Didáticas, há outros recursos que explicam os processos de formação dos rios voadores.

Por incrível que pareça, a quantidade de vapor de água evaporada pelas árvores da floresta amazônica pode ter a mesma ordem de grandeza, ou mais, que a vazão do rio Amazonas (200.000 m3/s), tudo isso graças aos serviços prestados da floresta.

Estudos promovidos pelo INPA já mostraram que uma árvore com copa de 10 metros de diâmetro é capaz de bombear para a atmosfera mais de 300 litros de água, em forma de vapor, em um único dia – ou seja, mais que o dobro da água que um brasileiro usa diariamente! Uma árvore maior, com copa de 20 metros de diâmetro, por exemplo, pode evapotranspirar bem mais de 1.000 litros por dia. Estima-se que haja 600 bilhões de árvores na Amazônia: imagine então quanta água a floresta toda está bombeando a cada 24 horas!

Leia mais: Palestra com o cientista Antônio Nobre explicando sobre a importância dos rios voadores e o desmatamento na Amazônia.

Todas as previsões indicam alterações importantes no clima da América do Sul em decorrência da substituição de florestas por agricultura ou pastos. Ao avançar cada vez mais por dentro da floresta, o agronegócio pode dar um tiro no próprio pé com a eventual perda de chuva imprescindível para as plantações.

O Brasil tem uma posição privilegiada no que diz respeito aos recursos hídricos. Porém, com o aquecimento global e as mudanças climáticas que ameaçam alterar regimes de chuva em escala mundial, é hora de analisarmos melhor os serviços ambientais prestados pela floresta amazônica antes que seja tarde demais.

Obs. O termo “rios voadores” foi popularizado pelo prof. José Marengo do CPTEC.

Conheça mais sobre o Projeto Rios Voadores

Via Rios Voadores

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Escrito por
Mais de Fernando

2 Comments

  • deveria se destacar matéria a ser incluida numa próxima reportagem a integraçao das umidades da floresta amazonica e dos serrados naintegração de direção dos ventos para a orientação da deslocamento das nuens. além dos serrados serem considerados caixa dagua de varias bacias hidrográficas é comentado que os serrados são florestas de cabeça para baixo pela profundidade de suas raizes e sua quantidade epelo ponto de saturação de umidade necessário para precipitação da chuva e reposição da únidade nas nuvens durante as precipitações ou apos a ocorrência destas. Manoel Esteves Chescatto man.esteves2010@hotmail.com fac book gostaria que publicasse minhas considerações também poderia se fosse o caso tecer considerações complementares.

  • os serrados preservados liberam umidade para a atmosfera repondo parte da umidade absorvida no deslocamento e mantém a temperatura mais amena ocasionando o deslocamento das nuvens a baixa altitude eo deslocamento dessa umidade pucharia o ar mais pesado com facilidade maior e no caso de áreas de florestas com clina mais ameno facilitaria a formação de gotas de chuva precipitação e também o relativo aumento de áreas de chuvas no caso de outros biomas preservados tais como catingas serra do mar, pantanal,florestas de araucarias,

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